mardi 6 octobre 2020

Le remède secret contre la COVID-19

 

Le remède secret contre la COVID-19

Alors que le président américain Donald Trump a du mal à respirer et combat son COVID-19 avec tous les médicaments possibles, sauf l’hydroxychloroquine pour on ne sait quelle raison, les Français ont déjà développé un autre remède contre le coronavirus. Ils ont publié un autre communiqué de presse.

Ce que pourrait être la « molécule miracle » est un secret, mais vous pouvez payer l'Institut Pasteur de Lille 5 millions d'euros pour accéder à de plus amples informations.

Voici ce qu’en dit un journaliste français avec son actualité du 29 septembre 2020 :

L'article de RTL vantant la mystérieuse « molécule miracle » dit notamment :

« Enfin un espoir ? L'Institut Pasteur de Lille a peut-être trouvé la molécule miracle en laboratoire pour obtenir un traitement efficace contre la Covid-19 d'ici 2021. Le traitement existe déjà dans plusieurs pays européens pour d'autres usages.

Testé parmi des milliers d'autres molécules, ce médicament a fait ses preuves avec le coronavirus, avec peu ou pas d'effets secondaires, permettant de limiter les contagions confirme un des membres de l'équipe de chercheurs lillois, également directeur d'une société spécialisé dans le repositionnement de médicaments. "On a utilisé ce produit qui n'est pas totalement répandu. Le principe actif vient se concentrer dans les voies aériennes, les poumons, là où se trouve le virus au début de la maladie," explique-t-il, assurant que ce produit ne provoquait que très peu d'effets secondaires.

Quelques centaines de patients positifs vont pouvoir participer à un essai clinique, avant une mise sur le marché. Malgré les sollicitations, les équipes de l'Institut Pasteur de Lille restent discrètes sur l'identité de ce produit miracle. "On veut garder le nom du médicament secret pour pouvoir éviter le marché parallèle, les prescriptions sans contrôle et la maitrise des stocks," confie le chercheur. »

Non seulement le « produit miracle », mais même les noms de ses inventeurs sont secrets. D'autres journaux ont été plus révélateurs. France Info nomme la mystérieuse startup biotech et son directeur :

« Ce serait un médicament à prendre le plus tôt possible pour d'une part réduire la période de contagion des patients infectés et d'autre part éviter que ces patients puissent développer des symptômes plus graves," explique Terence Beghyn, chercheur et fondateur de la société de biotechnologie Apteeus. Cette société a mis à disposition de l'Institut Pasteur sa collection de 2000 molécules créée à partir de médicaments déjà existants.

Prochaine étape pour ces chercheurs : trouver 5 millions d'euros de fonds pour débuter les essais cliniques sur des patients infectés par la Covid-19. Ils espèrent une commercialisation en 2021. »

Comme vous le voyez, le prix pour connaître le nom du médicament miracle, est d'investir 5 millions d'euros dans Apteeus, une petite startup de reconversion de médicaments située au sein du département de pharmacologie de l'Institut Pasteur de Lille et détenue par le directeur scientifique de l'institut Benoît Deprez et son post-doctorant Terence Beghyn. Si j'étais Trump, je les paierais le double voire le triple.

Quelques jours plus tard, Xavier Nassif, directeur général de Pasteur Lille, a accordé une interview à France24, parue en anglais le 1er octobre. Nassif n'a pas non plus nommé la molécule miracle, mais a déclaré :

« Premièrement, nous allons essayer de démontrer l’efficacité du médicament in vivo en utilisant le singe macaque comme modèle. En cas de succès, nous publierons bien sûr les résultats. Nous sommes impatients de commencer les essais sur les animaux. Si tout se passe bien, ils devraient commencer en novembre. Par la suite, nous espérons commencer les essais humains cet hiver, une fois que nous aurons les autorisations nécessaires ».

Maintenant c'est intéressant. Donnez-nous 5 millions d'euros, et nous publierons les résultats, à terme, mais seulement s'ils sont encore positifs. Sinon, personne ne verra jamais de données ou ne saura jamais ce qu'était la molécule miracle. Nassif a également mentionné que le médicament peut être «administré par voie entérale», mais n’a pas précisé à partir de quelle extrémité du tube digestif. Il ajoute :

«Les essais cliniques coûtent cher. Nous espérons que la communication entourant notre découverte nous aidera à collecter des fonds auprès de donateurs publics et / ou privés. À l'heure actuelle, nous avons besoin d'argent. »

Avant tout cela, Deprez lui-même a été interviewé par un journal français, La Voix du Nord. Curieusement, dans l'article du 25 septembre, les journalistes ont oublié de mentionner à qui appartient cette société Apteeus, ou peut-être l'ont-ils simplement considéré comme une information non pertinente, étant donné que la victoire contre la COVID-19 est proche. Le directeur scientifique de Pasteur Lille est cité :

« Pris aux premiers symptômes de la maladie, ce médicament réduit la charge virale du porteur de la maladie, évite la contagion. Pris plus tard, il contrecarre ses formes graves. Son action est bien celle d’un anti-viral et non celle d’un anti-inflammatoire. »

Ah, donc ça arrête la réplication du virus dans le plat, comme la chloroquine. Tout comme tous ces nombreux autres médicaments rapportés et nommés dans des journaux et des prépublications, mais avec quelques données supplémentaires montrées ou du moins fabriquées. Mais Deprez est timide : « Nous ne pouvons donner son nom. Les stocks sont limités et nous avons besoin de réserves pour l’essai clinique. Nous souhaitons également éviter toute frénésie. ». Voici tout de même quelques indices :

Pour bien comprendre : le médicament ciblé par les chercheurs de Pasteur Lille, produit par « un petit laboratoire européen », existe pour d’autres usages. « Nous avons prouvé que son principe actif peut tuer le virus à une concentration trente fois inférieure à celle qui est basiquement proposée… » Peu ou pas d’effets secondaires, ni d’interaction médicamenteuse à craindre et une réelle facilité de prise, affirme Benoît Déprez. « Ni piqûre, ni besoin de l’aide d’un personnel soignant. »

Rien d'autre, juste une réitération qu'il faut débourser 5 millions d'euros pour connaître le nom de la molécule miracle.

Un débat animé s'est engagé sur Twitter parmi les utilisateurs français. Certains étaient parfaitement satisfaits des communiqués de presse et du secret, car après tout, ce n'est l'affaire de personne s'il y a des données, et nous devons faire confiance au professeur Deprez, juste lui donner de l'argent sans garantie. D'autres n'étaient pas convaincus pourquoi Deprez n'avait pas seulement publié ses résultats in vitro ou au moins soumis une proposition de subvention appropriée, comme le font tous ses pairs. Pourquoi les résultats secrets de Deprez sont-ils meilleurs que ceux des autres, qui sont au moins visibles ?

Philippe Froguel, professeur à l'université de Lille et, comme Deprez, membre du comité stratégique de l'Institut Pasteur Lille, a défendu son collègue et m'a expliqué sur Twitter que « L'action de communication dans la presse a été faite pour obtenir le financement de l'étude clinique nécessaire ».


Mon soupçon personnel est que Deprez a déjà essayé de faire financer sa molécule miracle de la manière habituelle, mais ses pairs qui l’ont évalué lui ont dit de laisser tomber et il essaie maintenant cette voie publique peu orthodoxe. Soit certains investisseurs privés arriveront avec des liquidités, soit le public français prendra d'assaut le bureau du président Emmanuel Macron exigeant qu'il donne tout l'argent à la société Deprez pour sauver la France et le Monde. Dans tous les cas, ce sera le jour de paie du chercheur Pasteur Lille.

Deprez est un homme secret. Il a même breveté certains « composés nouveaux » pour traiter la tuberculose sans en préciser la nature. Il est très probable qu'il ait déjà déposé un tel brevet de « nouveaux composés » pour traiter la COVID-19. L'approche est bizarre et peut même fonctionner comme une stratégie commerciale, mais est-elle sensée scientifiquement ?

Pas pour moi. L'argument consistant à éviter une course sur les pharmacies est ridicule. Malgré beaucoup de vantardises comme un remède miracle COVID-19, les stocks d'ivermectine, d'artémisinine et même de famotidine (que Trump prend actuellement) ne sont pas épuisés. La chloroquine s'est épuisée uniquement parce que certains gouvernements nationaux se sont imposés la thésaurisation des réserves stratégiques. La littérature scientifique est inondée de toutes les idées possibles de médicaments réutilisés contre COVID-19, toutes beaucoup plus convaincantes que les communiqués de presse de Deprez simplement parce que ces articles évalués par des pairs et pré-imprimés montrent au moins des données de recherche. Et pourtant, aucune pharmacie n'a été prise d’assaut pour aucun de ceux-ci jusqu'à présent.

À cet égard, sur quelles bases faut-il supposer que la « molécule magique » de Lille fait quelque chose, même en culture cellulaire, comme le prétendent les scientifiques de Pasteur Lille ? Où sont les données pour cela ? Cela rappelle en quelque sorte les résultats inédits mais très promus sur les coronavirus des infusions d'artemisia de l'homologue allemand de Deprez, le directeur de Max-Planck-Institute Peter Seeberger et de sa propre société ArtemiFlow. En fait, pour cette même recherche sur l'artémisinine, Seeberger a collaboré avec le groupe de travail COVID-19 de Deprez à Pasteur Lille, qui a fourni les cellules pulmonaires VeroE8 (voir remerciements dans Gilmore et al bioRxiv 2020). Euhhh, peut-être que la molécule miracle de Deprez est l’artémisinine du thé de Seeberger ? On s'en fout.

Le biologiste moléculaire et militant social Alexander Samuel a recueilli des informations intéressantes sur les activités commerciales de l'Institut Pasteur Lille et de sa spin-off Apteeus. Le texte suivant est basé sur sa propre enquête et écrit, avec ma propre contribution et édition.


Photo originale : Twit de F. Vidal

 A. Samuel a remarqué une étrange structure d'entreprise autour de l'Institut Pasteur Lille qui a été créée en mars lors de l'épidémie de COVID19 : une véritable task force dédiée à sauver le Monde plus rapidement que les autres, qui comprend des membres de l'unité INSERM U1177 (le laboratoire de Deprez), et surtout ceux qui sont également membres de la start-up APTEEUS : Benoît Deprez, son post-doctorant ou professeur assistant Terence Beghyn, ainsi que les doctorants de Deprez Loïc Belloy, Betty Dubois et Camille Moreau. Mais les héros principaux de l'équipe sont les chercheurs Pasteur Lille Jean Dubuisson et Sandrine Belouzard (mentionnés ci-dessus comme collaborateurs de Seeberger).

L’Institut Pasteur Lille ressemble à un institut de recherche public pour les Français, mais ce n’est pas le cas. C’est censé être une fondation privée. Ses revenus sont cependant constitués par beaucoup d'argent public, en 2019 les salaires ont été payés de cette façon (31,5 millions d'euros), tandis que le financement direct de la recherche par l'État est aussi élevé (10,7 millions d'euros) que les dons privés (10,6 millions d'euros). Un autre tiers du financement de la recherche (8,1 millions d'euros) provient de la vente de services et de la mise à disposition de main-d'œuvre, avec des équipements et des salaires financés par l'État.

Le 16 avril 2020, l'équipe de l'Institut Pasteur Lille était présentée dans un documentaire de la chaîne de télévision française M6, affirmant que la chloroquine ne fonctionnait pas (c'est-à-dire qu'elle ne fonctionne qu'à des doses trop élevées in vitro pour être efficace dans la vraie vie) et qu'ils trouveraient 5 à 25 bons candidats médicaments dans les jours à venir. Le 24 avril, ils ont annoncé qu'ils devaient lever 10 000 € pour acheter des molécules et les tester. Beghyn a été cité :

« Si l’on trouve une molécule dont le profil d’utilisation n’est pas trop risqué, on propose au médecin qui suit le patient de la tester, il s’agit d’un ‘usage compassionnel’, lorsque aucune autre solution n’a été trouvée »

Une fois le financement suffisant collecté, les chercheurs Lillois ont promis de tester 2000 molécules en une semaine, et ont déclaré que les résultats seraient publiés très prochainement. Il y a eu un appel public à une collecte de fonds en ligne, le 5 octobre, les dons s'élevaient à 3151 € sur 10k €. Il existe également un moyen direct de financer cette task force, en partenariat avec le Rotary Club District 1520, directement via un site officiel de l'Institut Pasteur Lille. Dans ce document également, il est intéressant de noter que les molécules sont prévues pour un « usage compassionnel », ce qui est une pratique courante parmi certains types de chercheurs entreprenants pour contourner les essais cliniques appropriés, les tests précliniques et les votes ou approbations d'éthique externes (voir en particulier les greffes des voies respiratoires). Un autre avantage de l'utilisation compassionnelle est que seuls les cas suffisamment positifs peuvent être sélectionnés pour les communiqués de presse et les publications évaluées par les pairs, tandis que les résultats moins avantageux peuvent être soit omis, soit réinterprétés de manière créative. Aussi pour la COVID-19, certaines entreprises de biotechnologie empruntent la voie facile de l'utilisation compassionnelle pour obtenir des « résultats » (par exemple, avec des cellules souches ici). Il existe un risque sérieux que des chercheurs Lillois commencent à traiter des patients avec leur molécule magique sur la base d'un usage compassionnel, comme ils l'ont en fait déjà ouvertement admis (voir ci-dessus). En Autriche, le pair académique de Deprez à l’IMBA Vienne, Josef Penninger, propriétaire de la start-up biotechnologique Apeiron, a fait exactement cela, malgré l'annonce d'essais cliniques.

Dans la plupart, sinon dans tous les reportages médiatiques, Apteeus est présenté comme une société externe qui, en plus d'être un collaborateur, n'a rien à voir avec l'Institut Pasteur Lille. La couverture médiatique ne mentionne jamais que les deux dirigeants d’Apteeus sont en fait les propres chercheurs de l’institut, Deprez et Beghyn, du laboratoire Deprez INSERM U1177 de l’Institut Pasteur Lille.

Le 28 mai, Frédérique Vidal, ministre française de la Recherche (et de la duplication des bandes de gel) est même venue rendre visite à cette équipe :


Le 20 juin, la chaîne de télévision publique franco-allemande Arte a diffusé un documentaire sur l'équipe Pasteur Lille. Dans ce documentaire, les chercheurs ont déclaré qu'ils auraient un traitement prêt d'ici la fin du mois de juin. Dans les dernières minutes de l’émission, Deprez fait tout un cirque sur la confidentialité et cache ses recherches parce que l'Amérique pourrait essayer de voler son précieux travail. A noter qu’il y a quelques téléconférences par webcam montrées lors du reportage où l’on voit l'équipe et les logos Apteeus : Benoît Deprez, Terence Beghyn et Camille Moreau, mais aussi avec des membres du Deprez Lab à l'Institut Pasteur : Cyril Couturier, Xie Xiao, Guillaume Valentin, Nathalie Dekeyne, Imen Khata et Florence Leroux. D'autres noms apparaissent comme Eik Hoffmann, Sandrine Belouzard, Thibaut Vausselin, Xavier Hanoulle, Arnaud Machelard et Lucie Bier. La plupart d’entre eux se portent volontaires pour le groupe de travail (au profit d’Apteeus?).

Le 23 septembre, après avoir affirmé chaque semaine sur différents médias avoir découvert de bons candidats (mais sans jamais publier de résultats), les chercheurs Lillois ont recommencé à demander de l'argent, affirmant avoir trouvé une molécule miracle mais en la gardant secrète pour éviter que tout le monde ne se précipite pour acheter leur molécule. Probablement en référence à l'inquiétude du génie de la chloroquine Didier Raoult au sujet des pharmacies attaquées par des hordes paniquées qui voulaient le remède miracle bon marché qu'il avait découvert. La molécule miracle secrète de Lille a besoin d'argent pour se faire tester cliniquement, alors ils demandent désormais 5 millions d'euros de financement, mais à qui ?

La prétention d'éviter la panique tout en commercialisant de manière agressive un médicament miracle secret dans les médias pourrait en fait servir à semer la panique parmi les citoyens français, qui feraient alors pression sur le gouvernement pour qu'il donne à Deprez et à son Apteeus tout l'argent qu'ils veulent. Les liens politiques sont très importants en France, c'est de là que vient l'argent de la recherche. Si les scientifiques lillois tiennent à se démarquer de Raoult et de son institut IHU, marchand de chloroquine, à Marseille, ils semblent tous deux s'appuyer sur des réseaux de financement remontant à l'ancien président français Nicolas Sarkozy.

Par exemple, Rebecca Deprez-Poulain, qui n'est évidemment pas seulement l'ancienne étudiante mais aussi l'épouse du directeur scientifique Pasteur Lille et propriétaire d'APTEEUS Benoit Deprez, a obtenu son projet de recherche « CAPSTONE » récemment financé à hauteur de près de 4 millions d'euros par l'UE Programme Horizon 2020 de la Commission. Désormais, Madame Deprez est, tout comme le directeur général de Pasteur Lille Nassif, également membre de l'Alliance pour les sciences du vivant et de la santé (Aviesan), structure influente créée sous Sarkozy et en collaboration avec lequel a travaillé son ministre Xavier Bertrand. Aviesan était autrefois dirigé par le directeur de l'INSERM André Syrota et visait à attirer les investissements industriels vers la recherche publique, en particulier Sanofi-Aventis dans laquelle Nicolas Sarkozy et son parti politique ont beaucoup investi. Syrota a également fortement soutenu Didier Raoult pour l’aider à obtenir des fonds publics pour la création de l’IHU en 2011. Actuellement, la vice-présidente d’Aviesan n’est autre que l’ancienne biologiste en chef du CNRS en disgrâce et Jeanne d’Arc de l’intégrité de la recherche, Catherine Jessus.

Ce même réseau a-t-il joué lorsque le chef de la Région Hauts-de-France, et ancien membre du cabinet Sarkozy, Xavier Bertrand, ont décidé de financer avec de l'argent public cette molécule super secrète le 1er octobre ?


Toute la farce médiatique de Lille n'est qu'un moyen de gagner beaucoup d'argent. Il y a une bonne raison pour laquelle Deprez et al ne montrent aucune donnée et gardent même secret le nom de leur molécule magique. Le grand plan ne fonctionnerait pas autrement.


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